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L’Imâm At-Tirmidhî

lundi 7 avril 2003

Nom et enfance

Il s’agit de l’Imâm du Hadîth, le Hâfidh, Abû `Îsâ Muhammad Ibn `Îsâ Ibn Sawrah Ibn Mûsâ Ibn Ad-Dahhâk At-Tirmidhî, un illustre savant qui occupe une place tout à fait distinguée dans la science du Hadîth. Il naquit, que Dieu l’agrée, en 209 A.H. [1] dans le village de Bûgh - un village affilié à Tirmidh, situé sur les rives du Jîhûn.

Depuis son enfance, l’Imâm At-Tirmidhî éprouva un fort désir d’apprendre les sciences islamiques. C’est pourquoi, il s’initia auprès des savants de son village, puis souhaita étendre ses horizons et enrichir son savoir en séjournant dans divers pays. Après l’âge de vingt ans, à l’image de nombreux Imâms partis à la quête du savoir, l’Imâm At-Tirmidhî partit au Khorasân où il devint l’élève de Sheikh Ishâq Ibn Râhawayh et Muhammad Ibn `Amr As-Sawwâq Al-Balkhî. Il ne tarda pas à se diriger vers l’Irak où il s’initia auprès des savants-mémorisateurs du Hadîth, avant d’aller au Hijâz puis vers d’autres contrées islamiques.

Pendant ses voyages d’initiation, l’Imâm At-Tirmidhî manifesta beaucoup d’énergie dans l’apprentissage et saisit chaque opportunité pour entendre le Hadîth de la bouche des experts. Il veilla à consigner la matière scientifique qui lui fut enseignée et eut de nombreux débats et discussions avec les grands Imâms du Hadîth qui l’initièrent, notamment le noble Imâm Al-Bukhârî qui joua un rôle clef dans la formation de l’Imâm At-Tirmidhî. En effet, l’Imâm At-Tirmidhî l’accompagna pendant longtemps et puisa dans sa science, notamment dans la branche de Fiqh Al-Hadîth.

Lorsqu’Ibn Khallikân évoque la biographie de l’Imâm At-Tirmidhî dans Wafiyyât Al-A`yân, il dit : "C’est l’élève de Abû `Abd Allâh Muhammad Ibn Ismâ`îl Al-Bukhârî. Il eut certains Sheikhs en commun avec lui, comme Qutaybah Ibn Sa`îd."

Ainsi, l’Imâm Al-Bukhârî fut-il le Sheikh qui encadra et forma l’Imâm At-Tirmidhî. Ce dernier obtint en sa compagnie un savoir abondant en matière de Hadîth et de jurisprudence islamique, ainsi qu’une connaissance solide des opinions des juristes et de leurs écoles. Son livre Al-Jâmi` est un témoignage vivant à cet égard.

Ses Maîtres

At-Tirmidhî compta donc de nombreux savants parmi ses professeurs, le plus important de ses maîtres étant l’Imâm Al-Bukhârî. Il manifesta beaucoup de savoir et d’intelligence dans les cercles d’apprentissage de ses Sheikhs, si bien que l’Imâm Al-Bukhârî reçut de lui certains hadîths.

Parmi ses autres maîtres, on peut citer l’Imâm Muslim et l’Imâm Abû Dâwûd As-Sijistânî. Il eut également l’occasion de rencontrer certains maîtres de ses propres maîtres, auprès desquels il compléta son savoir. C’est le cas de Qutaybah Ibn Sa`îd, Ishâq Ibn Râhawayh, Muhammad Ibn `Amr As-Sawwâq, Ismâ`îl Ibn Mûsâ Al-Fazzârî, Sa`îd Ibn `Abd Ar-Rahmân, Muhammad Ibn Bashshâr, `Alî Ibn Hajar, Ahmad Ibn Manî`, `Abd Al-Jabbâr Ibn Al-`Alâ’, Abû Kurayb, Muhammad Ibn Al-Muthannâ et d’autres.

Ses disciples

L’Imâm At-Tirmidhî eut de nombreux disciples dont Abû Al-`Abbâs Muhammad Ibn Ahmad Ibn Mahbûb (le transmetteur d’Al-Jâmi`), Abû Bakr Ahmad Ibn Ismâ`îl As-Samarqandî, Abû Hâmid Ahmad Ibn `Abd Allâh Ibn Dâwûd Al-Mârûzî, Hammâd Ibn Shâkir Al-Warrâq, Makhûl Ibn Al-Fadl An-Nasafî, Al-Haytham Ibn Kulayb et de nombreux autres.

Ses qualités et ses mérites

L’Imâm At-Tirmidhî fut connu pour sa droiture, sa piété, son renoncement aux artifices du bas-monde, et son total dévouement dans la quête du savoir et sa diffusion parmi les gens.

Il aspirait à l’Agrément de Son Seigneur, pensait à l’Au-delà, et pleurait abondamment par crainte de son Seigneur, au point qu’il perdit la vue.

Témoignages des savants à son égard

Ibn Hibbân dit de lui : "C’est un homme de confiance, à l’unanimité, célèbre pour sa loyauté et son savoir."

Selon Al-Mubârak Ibn Al-Athîr : "C’est l’un des plus illustres savants-mémorisateurs du Hadîth."

Le Hâfidh Al-Muzzî affirma à son tour : "C’est l’un des Imâms les plus distingués. Dieu en a fait bénéficier les Musulmans."

L’Imâm Ibn Kathîr dit : "C’est l’un des Imâms de son temps dans ce domaine [de la science du Hadîth]."

Ses ouvrages

L’Imâm At-Tirmidhî enrichit le patrimoine islamique scientifique par des ouvrages de qualité dont :

  1. son célèbre Jâmi`.
  2. le livre Al-`Ilal joint à la fin de son ouvrage précédent.
  3. At-Târîkh.
  4. son célèbre Ash-Shamâ’il Al-Muhammadiyyah traitant des qualités et des vertus de notre maître Muhammad, l’Imâm des Messagers et le Sceau des Prophètes.
  5. le livre de l’ascétisme, Az-Zuhd.
  6. Kitâb Al-Asmâ’ wa Al-Kunâ.

L’Imâm Ibn Hazm fut critiqué par les savants du Hadîth pour son jugement hâtif dans Al-Muhallâ où il écrit : "Et qui est Muhammad Ibn `Isâ Ibn Sawrah ?", laissant croire que l’Imâm At-Tirmidhî est un homme inconnu ou quelconque. Ces propos lui valurent des critiques de la part de Sheikh Al-Islâm Ibn Hajar et de l’Imâm Adh-Dhahabî qui affirmèrent qu’une telle opinion émise par Ibn Hazm n’est pas digne d’être considérée et ne réduit aucunement le rang d’At-Tirmidhî et de ses pairs.

Son livre Al-Jâmi`

Le livre Al-Jâmi` est le fruit le plus précieux de la science de l’Imâm At-Tirmidhî, et c’est par ce livre qu’il devint une référence incontournable parmi les hommes du Hadîth. La matière de cet ouvrage est notamment répartie selon des thèmes juridiques, avec les hadîths associés. Il y compila des hadîths authentiques, et d’autres d’authenticité moindre, en citant pour chaque hadîth son degré d’authenticité. Il réunit également les opinions des Compagnons, des Successeurs et des juristes des différentes contrées islamiques. Il joignit à ce livre, le livre Al-`Ilal où il exposa, entre autres, la méthodologie qu’il avait adoptée dans la composition d’Al-Jâmi`, des questions relatives aux narrateurs du Hadîth, les conditions de narration, et la divergence des savants quant à la critique de certains narrateurs.

L’ouvrage Al-Jâmi` fut désigné par diverses appellations dans la littérature islamique ; certains l’appelèrent Sunan At-Tirmidhî ou Al-Jâmi` Al-Kabîr. Al-Hâkim l’appela Al-Jâmi` As-Sahîh, alors qu’Al-Khatîb le désigna sous le nom d’As-Sahîh. Mais comme le précise l’Imâm As-Suyûtî, ces ouvrages ne s’élèvent pas au rang des recueils authentiques d’Al-Bukhârî et de Muslim. En effet, l’Imâm At-Tirmidhî y compila des hadîths authentiques, bons, et faibles, et précisa, le cas échéant, les défauts qui entâchaient les hadîths cités. Le but de l’Imâm n’était pas de réunir exclusivement des hadîths authentiques, mais plutôt de compiler les hadîths pris en considération par les juristes, selon leurs degrés d’authenticité.

Remarquable par sa matière juridique et par les études relevant de la science du Hadîth, cet ouvrage motiva de nombreuses études, commentaires et abrégés sous la plume de savants musulmans de différentes époques.

Parmi les commentateurs d’Al-Jâmi`, on peut citer :

  1. Le savant-mémorisateur du Hadîth Abû Bakr Muhammad Ibn `Abd Allâh Al-Ishbîlî, le célèbre juriste malékite connu sous le nom d’Ibn Al-`Arabî [2]. Il intitula son commentaire `Âridat Al-Ahwadhî et y réunit des analyses relevant de la critique des narrateurs, de la grammaire, du crédo, et des prescriptions juridiques, notamment les opinions de l’école malékite à laquelle il se rattache. Cet ouvrage fut imprimé en Egypte et en Inde.
  2. Le juriste shaféite, le savant-mémorisateur du Hadîth, Abû Al-Fath Muhammad Ibn Muhammad Ibn Sayyid An-Nâs Al-Ya`murî [3]. Il arriva dans son commentaire aux deux tiers d’Al-Jâmi`. Ce commentaire fut achevé par Sheikh Zayn Ad-dîn `Abd Ar-Rahîm Al-`Irâqî [4].
  3. Sheikh Sirâj Ad-Dîn `Umar Ibn Raslân Al-Bulqînî [5]. Son commentaire, intitulé Al-`Araf Ash-Shadhî `alâ Jâmi` At-Tirmidhî, ne recouvre pas tout le livre.
  4. Sheikh Al-Islâm, le juriste shaféite, l’Imâm Jalâl Ad-dîn As-Suyûtî qui appela son ouvrage Qût Al-Mughtadhî `alâ Jâmi` At-Tirmidhî. Dans la préface de son commentaire, l’Imâm As-Suyûtî exposa la valeur du livre de l’Imâm At-Tirmidhî et s’attarda sur la terminologie employée dans Al-Jâmi`.
  5. Le commentaire de Sheikh Abû Al-Hasan `Abd Al-Hâdî As-Sindî [6].

Six savants transmirent le livre de l’Imâm At-Tirmidhî :

  1. Abû Al-`Abbâs Muhammad Ibn Ahmad Ibn Mahbûb. Sa voie est la plus célèbre des six voies de transmission.
  2. Abû Sa`îd Al-Haytham Ibn Kulayb Ash-Shâsh.
  3. Abû Dharr Muhammad Ibn Ibrâhîm.
  4. Abû Muhammad Al-Hasan Ibn Ibrâhîm Al-Qattân.
  5. Abû Hâmid Ahmad Ibn `Abd Allâh At-Tâjir.
  6. Abû Al-Hasan Al-Wâzirî.

Il convient de noter que certaines voies de transmission parmi les six mentionnées se sont éteintes au fil des siècles, la voie de transmission selon Ibn Mahbûb perdura et il est des savants musulmans contemporains qui rapportent les hadîths d’Al-Jâmi` selon une chaîne de transmission ininterrompue [7].

Son décès

L’Imâm At-Tirmidhî vécut au service du savoir prophétique et retourna à Dieu en 279 A.H. laissant à la postérité de précieux ouvrages.

P.-S.

Cette présentation s’appuie sur :

- As-Sunnah An-Nabawiyyah wa `Ulûmuhâ (La Tradition prophétique et ses sciences, p. 253-263, de Sheikh Ahmad `Umar Hâshim.

- le CD Mawsû`at Al-Hadîth Ash-Sharîf (L’Encyclopédie du Noble Hadîth), 2e édition.

- `Ulûm Ad-Dîn Al-Islâmî (Les Sciences islamiques), p. 200-201 , de Sheikh `Abd Allâh Shahâtah.

Notes

[1C’est l’opinion que soutient Sheikh Ahmad `Umar Hâshim dans son ouvrage As-Sunnah An-Nabawiyyah (La Tradition prophétique). En effet, la plupart des historiens musulmans estiment qu’il décéda en 279 A.H., et selon l’Imâm Adh-Dhahabî, l’Imâm At-Tirmidhî retourna à Dieu alors qu’il avait soixante-dix ans.

[2Décédé en 543 A.H., à ne pas confondre avec Ibn `Arabî.

[3Décédé en 734 A.H.

[4Décédé en 806 A.H.

[5Décédé en 805 A.H.

[6Décédé en 1138 A.H.

[7Des leçons données par Sheikh Muhammad Ibn `Alawî Al-Mâliki sur le livre de l’Imâm At-Tirmidhî peuvent être écoutées sur le site ghrib.net.

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